En marge, avec Jean-François Proulx

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En juin dernier, à l’occasion du gala des Prix du magazine canadien, la récolte a été faste pour le magazine Nouveau Projet. En plus d’avoir décroché le prestigieux titre de Magazine de l’année, Nicolas Langelier et son équipe ont récolté deux médailles d’or, une médaille d’argent et trois mentions honorables, dont la médaille d’or pour la meilleure direction artistique d’un numéro (« Ce Canada dont nous ne voulons pas »).

Le jury a salué la vision du directeur artistique Jean-François Proulx en lui octroyant la plus haute distinction pour une catégorie visuelle. Depuis NP01, Jean-François Proulx fait équipe avec Nouveau Projet pour créer l’identité visuelle du magazine. La Fondation s’est entretenue avec lui afin d’en savoir davantage à propos de son parcours et de sa démarche artistique.

FPMC : Vous êtes le directeur artistique de Nouveau Projet, mais vous dirigez aussi Balistique, que vous décrivez comme étant un « studio de collaboration graphique à géométrie variable ». Pouvez-vous nous parler brièvement de votre cheminement professionnel et de la petite histoire de ce studio?

Jean-François Proulx : En 2016, Balistique célébrera ses 8 ans, dont 5 passées avec nos amis du magazine Nouveau Projet, depuis leurs débuts. C’est un désir d’indépendance combiné à un certain esprit d’entreprenariat qui m’a poussé à lancer ce studio, après avoir travaillé quelques années en agence, ici, dans le Vieux-Montréal.

Balistique n’est pas un studio au sens traditionnel. Pas de bureaux, de secrétaire ou de photocopieur. Seulement une équipe flexible créée sur mesure pour les besoins de chaque client, travaillant sous ma direction artistique (branding, édition, web, applications mobiles). Les méthodes contemporaines de travail changent, et la mobilité est maintenant un atout pour les entreprises créatives qui peuvent collaborer avec différentes personnes, dans un processus organique.

Depuis 2008, nous travaillons particulièrement avec des organisations dans les milieux culturels et corporatifs. Et cette année marquera aussi le lancement d’un projet parallèle d’entreprise avec la conception et l’édition d’une application mobile (plus de détails à venir).

FPMC : Vous réalisez divers projets sous la bannière Balistique : conception graphique de logos, de jaquettes de livres, de programmes, d’affiches. En quoi votre approche diffère-t-elle selon le projet que vous abordez? Plus spécifiquement, quel est le processus de création en ce qui concerne Nouveau Projet?

JFP : Chaque projet est unique et nécessite une approche différente. Balistique s’entoure de collaborateurs talentueux qui sauront mener chaque projet à bon port. Dans le cas du magazine Nouveau Projet, nous travaillons à proximité de l’équipe éditoriale. Assez tôt dans le processus (jusqu’à 6 mois avant l’envoi du magazine à l’imprimeur) nous organisons des rencontres de production hebdomadaires, qui nous permettent de bien planifier la création visuelle du magazine, à mesure que la direction des textes se précise.

Ensuite, je rédige un brief créatif précis pour commander les oeuvres et photos qui illustreront le magazine. L’apport des collaborateurs est évidemment toujours apprécié et encouragé. Enfin, comme pour chaque projet d’envergure, la production se termine par un mois de production et d’échanges de toutes sortes, entre l’équipe créative et la rédaction. Ces jours-ci, nous travaillons d’ailleurs à la conception du prochain numéro du printemps-été 2016.

FPMC : En page couverture du numéro « Ce Canada dont nous ne voulons pas », pour lequel vous avez reçu la médaille d’or, le portrait de David Suzuki donne spontanément envie aux lecteurs de parcourir le magazine. L’utilisation de la lumière donne l’impression de plonger au cœur des préoccupations du scientifique. L’effet est vraiment saisissant. Pouvez-vous nous parler de la création de cette page couverture et de votre collaboration avec la photographe Dominique Lafond?

JFP: Je pense que cette couverture est toute spéciale pour le magazine. Elle marque l’entrée de Nouveau Projet dans la sphère des grands magazines de société. La couverture a été réfléchie ici, mais c’est à Toronto que nous avons dû rencontrer monsieur Suzuki. Son horaire est extrêmement chargé, et il n’était malheureusement pas disponible pour une visite à Montréal. Dominique Lafond et son équipe (Rodéo Productions) ont réussi à organiser une séance éclair à Toronto. Et quelle rencontre ça a été!

Monsieur Suzuki est un grand homme qui possède une impressionnante expérience. Il était tellement bavard que nous devions parfois l’interrompre pour prendre les photos.

FPMC : Pourquoi avoir choisi le rouge pour le titre du magazine sur cette page couverture, plutôt que le blanc, utilisé ailleurs? Ce choix semble aussi en rupture avec les numéros précédents.

JFP: L’optimisme habituel des couvertures de Nouveau Projet a été légèrement revu pour ce numéro. Le dossier central touche un sujet assez grave, soit la disparition d’une certaine idée du Canada, autrefois perçu comme une nation progressiste. Le rouge semblait la couleur idéale pour illustrer ce sujet important.

FPMC : D’une couverture à l’autre du magazine, le texte alterne entre le noir et l’orange, ce qui rend la lecture plus conviviale tout en mettant en valeur certains passages. Le style est sobre, et la couleur est utilisée parcimonieusement. En quoi ces choix reflètent-ils l’identité visuelle que vous désiriez conférer au magazine?

JFP : Nouveau Projet est un espace de lecture et de réflexion. Sans être brutalement minimaliste, la signature visuelle du magazine favorise une certaine élégance et invite les lecteurs à prendre leur temps (dans la lecture, la réflexion et même dans la vie en général). On s’éloigne aussi de la signature des créations éphémères à la mode (puisqu’elles ne survivent pas toujours à l’épreuve du temps).

FPMC : Depuis l’ouverture de votre studio en 2008, la qualité de votre travail a été saluée à maintes reprises. Aux Prix du magazine canadien en particulier, vous avez remporté cette année la médaille d’or pour la direction artistique d’un numéro, et étiez finaliste dans cette même catégorie en 2014. Quel impact ces distinctions ont-elles eu sur votre carrière?

JFP : Malgré une importance démesurée accordée par l’industrie (et surtout les jeunes designers), les distinctions en design ne changent pas le monde et ne prédisent pas le succès ou l’échec d’une carrière en design graphique. Je préfère toujours réfléchir avec une certaine humilité: je pense qu’un prix en design est surtout une précieuse occasion de remercier le client qui nous a fait confiance, et féliciter l’équipe qui travaille derrière le projet gagnant. On pense immédiatement à l’équipe de création, mais n’oublions jamais le travail passionné de tous les acteurs qui font qu’un magazine de qualité peut voir le jour.

En savoir plus : nouveauprojet.com

Plus en marge
Isabelle Arsenault
Catherine Dubé
Dominique Forget
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Photo par Dominique Lafond

Western Living, Avenue Calgary, Alberta Venture lead nominees for Alberta Magazine Awards

Named a record-breaking year, the Alberta Magazine Publishers Association (AMPA) announced the Showcase finalists for the 2016 Alberta Magazine Awards. 27 Alberta magazines hold nominations (a significant increase from last year); Western Living and Avenue Calgary are tied at an impressive 17 nominations, Alberta Venture follows closely with 16, and Avenue Edmonton and Swerve close in third with 15 nominations.

Alberta Views, Avenue Edmonton, and New Trail are the three Magazine of the Year contenders.

Alberta Views, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year
Alberta Views, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year

Among the individual nominees, many of these talented AMPA Showcase finalists are also National Magazine Award winners.

NMA winner Omar Mouallem leads all writers with 6 nominations: He’s nominated twice in Profiles for his work in Alberta Venture, once in Service: Lifestyle, once in Feature Writing: Short and twice in Feature Writing: Long.

Tadzio Richards (a finalist in the Alberta Story category, for his piece “End of the Line” published in Alberta Views) was successful at the 2007 NMAs, winning Gold in the category of Investigative Reporting and Silver for Science, Technology, and the Environment.

Two-time NMA winner Jeremy Klaszus, also a former winner of Best New Magazine Writer, is nominated in the Profile category for his work in Swerve.

John Ulan, NMA winner a year ago in Portrait Photography, was nominated for Photography: People and Portraiture.

Avenue Edmonton, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year
Avenue Edmonton, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year

Daniel Wood has a long track record of winning NMAs, starting in 1987 with an Honourable Mention and Silver wins in 1995, 1996, 2002, and 2003. At this year’s Alberta Magazine Awards, Daniel is a finalist in the category of Photograph: People and Portraiture.

Marcey Andrews, art director of New Trail—a Gold NMA winner in 2014—is nominated in a impressive slew AMPA categories this year, including: Art Direction for a Single Issue, Cover, Feature, Design, and Editorial Package.

Congratulations also goes out to to Hudson Christie, winner of the 2015 NMA award for Best New Magazine Illustrator and 2016 finalist in the Best Cover category at the AMPA Awards.

New Trail, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year
New Trail, 1 of 3 finalists for Alberta Magazine of the Year

Previous NMA award-winning creators and current AMPA finalists also include Lisa Gregoire (Essay), Tyee Bridge (Feature Writing: Long and Service: Lifestyle), Marcello Di Cintio (Feature Writing: Long and Profile), Martin Tessler, Clinton Hussey and Evaan Kheraj (Photography: Essay or Series) and Graham Roumieu (Illustration).

The complete list of finalists can be found here.

Aside from the 21 Showcase Awards—rewarding creators of everything from infographics to fiction to digital presence—there are three achievement awards: Anders Knudsen won the Achievement in Publishing Award, Brnesh Berhe is Volunteer of the Year, and Editor of the Year went to Curtis Gillespie, a director of the National Magazine Awards Foundation.

The AMPA Achievement Judges had this to say of Curtis’ editing work:

“His love of great writing and storytelling inspired him to provide both emerging and established writers the space to tell compelling and thought-provoking stories at a time when the arena for such content was dwindling.”

(The full blurb can be found here.) Curtis’ editing aptitude is also highlighted by his many NMA wins: he snagged 14 Honourable Mentions between 2000 and 2014, Silver awards in 1999, 2000, and 2013; and Gold awards in 1999 and 2013 for his work in Eighteen Bridges, Western Living, Toronto Life, Saturday Night, New Trail and more.

The NMAF wishes all finalists good luck. Award winners are announced March 3, at the 2016 Alberta Magazine Awards Gala in Calgary. The gala takes place on the first day of the Alberta Magazines Conference.

Special thanks to Leah Edwards for her reporting on this story.

Call for Nominations: Foundation Award for Outstanding Achievement

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The National Magazine Awards Foundation is calling for nominations for the 2016 Foundation Award for Outstanding Achievement, presented annually to an individual whose creativity and innovation over the course of their career have made a significant impact on the Canadian magazine industry.

Previous winners include Kim Jernigan, Michael Fox, Stephen Trumper, Heather Robertson, John Macfarlane, Stephen Osborne, Jean Paré, Sally Armstrong, Robert Fulford and more.

Nominations are welcome from anyone working in Canadian magazines, and must consist of:

  • A letter of nomination, including a brief bio of the nominee and a summary of their career achievements;
  • At least two (2) supporting letters from other individuals in the Canadian magazine industry or colleagues of the nominee.

There is no cost to nominate someone for the Outstanding Achievement Award.

Nominations are due by March 1, 2016 and can be emailed as a PDF to staff@magazine-awards.com or sent by mail to:
National Magazine Awards Foundation
2300 Yonge St, Suite 1600
Toronto, ON, M4P 1E4

The winner will be announced on May 2 and will be presented with their award on stage at the 39th annual National Magazine Awards gala on June 10 in Toronto.

For more information visit magazine-awards.com/oa


Have you heard about the new Digital Publishing Awards? Submissions for this new awards program–recognizing and rewarding excellence by Canadian digital publishers and content creators–are being accepted until February 16. Awards will be presented in 14 categories, including Best Video, Best Podcast Series, Best Digital Design, Best Feature, Best Visual Storytelling, Best Editorial Package and more.

Digital Publishing Awards: Last Call for Early-Bird Entries

The Digital Publishing Awards program is looking for Canada’s best digital content creators, designers, innovators and publishers, with awards in 14 categories for feature writing, news coverage, blogging, visual storytelling, video, podcast, multiplatform publishing, design and more.

The early-bird deadline is Monday, February 8: Enter online by that date to save 20% on entries. The final deadline is February 16.

We look forward to presenting the inaugural Digital Publishing Awards on June 9, recognizing excellence by Canada’s best digital publishers and content creators, and we hope you’ll be a part of the experience.

To enter, visit http://digitalpublishingawards.ca/.

With questions, email us at staff@digitalpublishingawards.ca.

February Events & Awards Deadlines in Canadian Magazines

Happy Groundhog Day! Punxsutawny Phil did not see his shadow down in Pennsylvania this morning, but good luck convincing the residents of Iqaluit that spring is on its way.

Here’s what’s going on in February (and early March) in Canadian magazines:

AWARDS

Digital Publishing Awards
February 8: Early-bird deadline (& Small Publishers Rebate)
February 16: Final deadline

Canadian Business Media Awards
(formerly the Kenneth R. Wilson Awards)
February 8: Early-bird deadline
February 16: Final deadline

CSME Editors Choice Awards
February 2: Call for Entries

Arc Poem of the Year Award
February 14: Final deadline

Canadian Cover Awards
February 23: Final deadline

Alberta Magazine Awards
February (TBA): Finalists announced

Foundation Award for Outstanding Achievement
March 1: Deadline for nominations

EVENTS & CONTESTS

Canadian Society of Magazine Editors
February 3: The Best Free Online Tools For Editors, Toronto

Freedom to Read Week
February 21-27

AlbertaViews Photography Contest
February 28: Final deadline

TNQ Nick Blatchford Occasional Verse Contest
February 28: Final deadline

Alberta Magazines Conference
March 3-4, Calgary

More awards and events info will be added. Follow us on Twitter @MagAwards for updates and to share your news with us.