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New Charles Wilkins book arose from NMA-winning story

A few years ago, Ontario native and veteran freelance writer Charles Wilkins joined the crew of an experimental rowboat expedition: 16 paddlers in the strangest-looking craft rowed across the Atlantic Ocean from Morocco to Barbados, becoming the first mariners to cross the ocean without the aid of sail or motor.

Mr. Wilkins published a chronicle of the voyage in Explore magazine, “The Big Blue,” which went on to win a Gold National Magazine Award for travel writing in 2012–the fifth NMA in Wilkins’ distinguished career as a writer. We featured the astounding story in our Summer Reading Series that year.

Following that success at the National Magazine Awards, Mr. Wilkins has published Little Ship of Fools: Sixteen Rowers, One Improbable Boat, Seven Tumultuous Weeks on the Atlantic (Greystone Books), a “rich and fascinating story of courage, community, the importance of risk in our lives, and the resilience and depth of the human spirit.”

A fascinating and hilarious read from one of Canada’s most celebrated adventure writers. Check it out at Greystone Books.

Off the Page, avec Catherine Dubé

La série Off the Page est une exclusivité produite par la Fondation nationale du prix du magazine canadien (FNPMC) et qui offre aux anciens lauréats de Prix du magazine canadien une tribune où ils sont invités à exprimer ce que leur prix a signifié pour eux et à nous dire où ils en sont aujourd’hui dans leur carrière. La série Off the Page paraîtra périodiquement dans notre blogue. Cette semaine, nous découvrons quoi de neuf avec Catherine Dubé, rédactrice du magazine L’actualité.
[The English version of this interview will be published tomorrow.]

Demain_Dube

FNPMC : L’année dernière, vous avez remporté le Prix d’or dans la catégorie Service : Santé et famille, pour votre article « Demain, des centres à 7 $ par jour pour les vieux? », votre septième Prix du magazine canadien au cours des cinq dernières années! Qu’est-ce qui vous a incité à rédiger cet article?

Catherine Dubé (Photo par) Marie-Reine Mattera

Catherine Dubé (Photo: Marie-Reine Mattera)

Catherine DubéCette idée est issue d’une réunion de rédaction de L’actualité. Nous nous sommes demandé ce qui nous attend d’ici 10 à 20 ans : nous sommes tous des aidants naturels en sursis ! Le système de santé n’est pas préparé à prendre soin de la cohorte vieillissante des baby-boomers.

Le principal défi de ce reportage consistait à intéresser les lecteurs à ce sujet a priori pas très sexy…

J’ai fait ce que je fais toujours : illustrer l’information par de nombreux exemples concrets. Je me suis efforcée de trouver des solutions novatrices, comme les haltes répit qui ont inspiré le titre du reportage.

FNPMC : Lorsque vous écrivez pour L’actualité, quel processus suivez-vous pour puiser les idées de votre nouvel article? Trouvez-vous votre inspiration en consultant des professionnels de la santé, des études, d’autres médias, ou d’autres sources?

123bebeCatherine Dubé : J’explore les petits et grands sujets de société qui sont dans l’air du temps, à la recherche d’un angle neuf. Toutes les sources sont bonnes, qu’ils s’agissent de médias d’ici ou de l’étranger, d’événements publics comme des conférences, ou encore de publications spécialisées. Les personnes que j’interviewe me mettent souvent sur des pistes inédites.

Je trouve ainsi des informations très intéressantes qui ont échappé au regard des journalistes de quotidiens, submergés par le flot continu des nouvelles.

L’an dernier, alors que je devais faire le portrait de l’hypnotiseur Messmer, un artiste populaire au Québec, j’ai découvert que son approche faisait l’objet d’une controverse; cet article est en quelque sorte devenu une enquête sur l’hypnose, faisant la part des choses entre le vrai et le faux, et mettant en lumière les dangers de la technique lorsqu’elle est mal utilisée.

Le processus de recherche et de rédaction que j’utilise pour mes articles publiés dans L’actualité, où j’ai été embauchée il y a deux ans, est assez semblable à celui que j’utilisais à Québec Science, où j’ai travaillé les dix années précédentes. C’est l’angle d’attaque qui est différent : plus scientifique pour Québec Science, plus social et grand public pour L’actualité.

FNPMC Quelle importance attribuez-vous au fait de remporter un Prix du magazine canadien? Et que pouvons-nous entrevoir pour l’avenir : quels sujets et enjeux suscitent actuellement votre intérêt?

Catherine Dubé : Un prix est le couronnement de nos efforts, la reconnaissance qu’on a atteint notre objectif.

Personne ne se sent obligé de lire un magazine pour être au courant de l’actualité. Les journaux, la télévision et les nouvelles en continu sur le Web nous livrent une rude compétition. C’est à nous, artisans des magazines, de proposer des histoires inédites, des angles nouveaux et surprenants pour nous rendre indispensables aux yeux du grand public.

L’écriture est aussi une clé : elle doit être soignée et fluide. Si le lecteur a autant de plaisir à me lire que s’il lisait un roman, le pari est gagné. C’est toujours un défi, car mon but ultime est d’expliquer des enjeux complexes et souvent abstraits. Je dois trouver les histoires humaines à travers lesquels ces enjeux s’incarnent et les raconter habilement. Même après toutes ces années, ce n’est pas plus facile qu’avant… La différence, c’est que je le fais mieux !

Je publierai dans quelques semaines un très long reportage sur le monde de la justice. Le résultat sera publié sous forme de mini-livre, encarté dans le magazine, un nouveau format que nous proposons aux lecteurs depuis l’an dernier et qui connaît un beau succès.

Catherine Dubé est journaliste au magazine L’actualité. Elle est nominée pour 3 Prix du magazine canadien cette année. Un merci tout spécial à Avary Lovell pour l’interview avec Catherine.
[The English version of this interview will be published tomorrow on the Magazine Awards blog.]

De nos archives, par Catherine Dubé :
Demain, des centres à 7$ par jour pour les vieux? (Prix d’or, Santé et famille, 2011)
Marmot 2.0 (Prix d’or, Société, 2010)
1,2,3…bébés? (Prix d’argent, 2010, Santé et médécine)
Vive le mangeur libre (Prix d’or, Mode de vie, 2009)
Grippe A(H1N1) – Tout savoir (Prix d’argent, 2009, Santé et famille)
Des synapses et des lettres (Prix d’argent, Société, 2008)
Péril à la ferme (Prix d’argent, Article hors categorie, 2007)

Off the Page, avec :
Pascale Millot
Jonathan Trudel
PLUS

Off the Page, with photographer Ian Willms

Off the Page is an exclusive series produced by the NMAF that reaches out to former National Magazine Award winners to find out what their awards have meant to them and what they’re up to now. As we prepare for this year’s NMA bash, we catch up with National Magazine Award-winning photographer Ian Willms.

NMAF: Last year you won the Gold National Magazine Award for Photojournalism & Photo Essay for “In the Shadow of the Oilsands” published in This Magazine. How has winning this award helped you expand your career?

Ian Willms (Tintype by Marek Warunkiewicz)

Ian Willms: The NMA is a big award and I’m extremely grateful to have won it. I’m sure it has done quite a bit to promote my work and lift my profile as a documentary photographer. Above all else, I’m happy that this award brought the story to more viewers.

NMAF: What advice, either professional or artistic, would you give to current and future Photojournalism & Photo Essay NMA candidates? 

Ian Willms: Stay true to the vision that you have for your work. It’s so easy to lose that in the editorial realm. Take the time necessary to do the work that matters to you, in the way that you believe it needs to be done; even if it’s not profitable.

“In the Shadow of the Oilsands” by Ian Willms, This Magazine (Mar/Apr 2011)

NMAF: Since winning the NMAF Gold award, what photography projects have you completed?

Ian Willms: I’ve been working on a photo essay that explores the religious oppression of Mennonites in Europe and Russia during the 16th-20th centuries. The work is called “Why We Walk” and can be seen at www.ianwillms.com/whywewalk.

Ian Willms is a freelance photographer based in Toronto. You can view his work at ianwillms.com. His work has been exhibited extensively in Canada and around the world, and he’s currently a member of the Boreal Collective and Reportage by Getty Images Emerging Talent.

Special thanks to Jordanna Tennebaum for the interview with Ian. Tomorrow on the Magazine Awards blog we’ll throw the spotlight on this year’s finalists for Photojournalism & Photo Essay.

Promote your National Magazine Award with Cover Seals

Attention National Magazine Award-nominated and -winning magazine publishers, editors and art directors: Promote your success at the 35th anniversary National Magazine Awards with our official winners’ and finalists’ seals.

Adorn your covers, acknowledgement pages, promotional materials and websites with these creative designs to promote to your readers the excellence of your magazine and the writers and artists who contribute to that success.

Contact the NMAF office to request the seals in .pdf or .eps format.

The National Magazine Awards Foundation is honoured to congratulate you on your success this year.

Opening Module of the 35th National Magazine Awards

Opening Module of the 35th National Magazine Awards, June 7, 2012. Sponsored by Ontario Media Development Corporation (OMDC). Produced by Wolfson Bell. Creative by the 35th National Magazine Awards nominees and winners.

Thank you Leif Parsons!

National Magazine Award-winning illustrator Leif Parsons created the fabulous illustration from which blossomed the entire creative look and feel of the 35th anniversary National Magazine Awards.

Leif Parsons’ highly conceptual illustrations have been used in publications including The Walrus, Esquire, Bloomberg, Real Simple, and The New York Times. With two Gold and one Silver National Magazine Award under his belt for his illustrations, he has been inspired by the works of Nicholas Bleckman, Christoph Nieman, Saul Steinberg, Philip Guston, and the artwork he sees around New York City, where he currently resides.

Thanks also to NMAF board member and The Walrus art director Brian Morgan for his creative direction on the 35th anniversary National Magazine Award illustration.

If you would like to order a copy of the 35th anniversary National Magazine Awards program please get in touch with us at staff[at]magazine-awards[dot]com.

35th National Magazine Awards in Pictures

The Carlu’s Concert Hall (Dean Bradley)

The National Magazine Awards Foundation gratefully acknowledges its suppliers and contributors who helped make the 35th anniversary National Magazine Awards gala an event to remember.

Special mention to Jason Jajalla and Dean Bradley and their volunteer assistants, who captured the evening’s celebration on camera. You can view the photos of the NMA gala on our Facebook page now.

The NMAF is also proud to thank:

NMAF President Arjun Basu greets Outstanding Achievement winner Heather Robertson (Jason Jajalla)

Multimedia Design & Show Production: Wolfson Bell

Advertising & Program Design: Anna Minzhulina

Illustration: Leif Parsons

Printing: Dollco, a division of the Lowe-Martin Group

Translation: Charles Girard

Event Photography: Dean Bradley, Jason Jajalla

Outstanding Achievement Portraiture: Clay Stang

Event Exhibit: Vinyl Xpress, Inc.

Volunteer Coordination: Erin Klassen

Guests enjoy the reception and nominees’ exhibit (Dean Bradley)

Production Assistants: Joi McConnell, Aaron Lai

News Release Distribution: CNW Group

Chartered Accountants: Beckett Lowden Read

Catering: Daniel et Daniel

Flowers: Sheridan Nurseries

Venue: The Carlu

Maisonneuve editor Drew Nelles accepts the Magazine of the Year award from emcee Ralph Benmergui (Jason Jajalla)

Additional thanks to Julia De Laurentiis Johnson, Levi Nicholson, Nicolas Dagenais, our interns Wajiha Suboor and Rebecca Zanussi, and our event volunteers. And of course to all of our sponsors and partners, thank you for your support of the National Magazine Awards and the Canadian magazine industry.

Thanks and congratulations to our Magazines Week event partners at the Kenneth R. Wilson Awards and Magazines Canada’s MagNet 2012.

And to all who support Canadian magazines and their creators: Thank you from the NMAF.

Check out all the photos at the NMAF Facebook page.

Guests enjoy the chocolate fountains after the awards show (Dean Bradley)

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